Matkowsky, Adalbert

(1858-1909)
   Actor. Matkowsky was in many ways a throwback to the acting of earlier days in the German theater, in particular to the time of Ludwig Devrient, with whom he was frequently compared. Matkowsky began his career at the Court Theater of Dresden at age 19, and his stunning good looks, deeply resonant voice, and athleticism marked him as a Dresden audience favorite in several heroic roles. He became a kind of celebrity in Dresden, playing Sigismund in Calderon de la Barca's Life Is a Dream, the title roles in Friedrich Schiller's Don Carlos and Heinrich von Kleist's Prinz Friedrich von Homburg (The Prince of Homburg), and William Shakespeare's Romeo and Prince Hal, among many others. Critics usually hailed Matkowsky's superb physique in such roles, while others found his flamboyance irresistible. His fiery presence in tradition-laden Dresden had by the mid-1880s become an irritation to the theater's aristocratic managers, however, and they fired him in 1886.
   Matkowsky soon found work in Hamburg and remained there for two years, but his greatest acclaim awaited him in Berlin, where the Royal Theater hired him in 1889. For the next two decades, Matkowsky maintained near-iconic status as Macbeth, Othello, Karl von Moor, Marc Antony, Coriolanus, and other "mature" heroic roles. Matkowsky's acting ran counter to the demands—becoming insistent by the end of the 19th century—for more "naturalistic" acting, but he was not a neo-Romantic. As he grew older, his physique became more stout and solid, counteracting his former reliance on depicting a hero's "suffering." He instead sought to reveal traits that redeemed the character; when playing Macbeth, for example, he emphasized the Scottish lord's bravery in battle. When playing Karl von Moor, he emphasized the "gruesome calm" of that "magnificent scoundrel."
   At no time did Matkowsky depart from preplanned patterns of artificiality in his performances, but his riveting stage presence conveyed to many audience members a kind of solitary force ready to take on the entire world. He seemed at times, in the great classical roles, ready to emerge victorious over the forces of fate and destiny. That kind of unpredictability, characteristic of his Berlin years, made his performances appear somehow improvised, yet they were carefully calculated to evoke a considerable empathic response. Most witnesses agreed that his effect on audiences was peculiarly stirring, like "a Vesuvius, on whose body flow downwards the blood-stained tears of Christ" (Carl Hagemann, Deutsche Bühnenkünstler um die Jahrhundertwende [Frankfurt am Main: Kramer, 1940], 119). Matkowsky's enormous popularity in Berlin, especially among Royal Theater audiences, was due in large part to his success at personifying the Wilhelmine ideal of manliness and valor; in many ways, he depicted a truly heroic and resolute nature, unsullied by modernist distractions like self-doubt or neurotic preoccupations. When he died at age 51 in Berlin, many lamented his passing, echoing, "Here was a Caesar—when comes such another?"

Historical dictionary of German Theatre. . 2006.

Look at other dictionaries:

  • Matkowsky — Adalbert Matkowsky (* 6. Dezember 1857 in Königsberg; † 16. März 1909 in Berlin) war ein Berliner Schauspieler. Leben Helene Wickmann und Adalbert Matkowsky Als Sohn einer Näherin geboren, besuchte er in Berlin die Realschule und begann danach… …   Deutsch Wikipedia

  • Adalbert I. — Adalbert ist ein männlicher Vorname. Inhaltsverzeichnis 1 Herkunft und Bedeutung des Namens 2 Namenstag 3 Varianten 4 Bekannte Namensträger 4.1 als Familienname …   Deutsch Wikipedia

  • Adalbert II. — Adalbert ist ein männlicher Vorname. Inhaltsverzeichnis 1 Herkunft und Bedeutung des Namens 2 Namenstag 3 Varianten 4 Bekannte Namensträger 4.1 als Familienname …   Deutsch Wikipedia

  • Adalbert III. — Adalbert ist ein männlicher Vorname. Inhaltsverzeichnis 1 Herkunft und Bedeutung des Namens 2 Namenstag 3 Varianten 4 Bekannte Namensträger 4.1 als Familienname …   Deutsch Wikipedia

  • Matkowsky — Matkowsky, Adalbert, Schauspieler, geb. 6. Dez. 1858 in Königsberg, wurde schon mit 19 Jahren für das Fach der jugendlichen Helden und Liebhaber an das Dresdener Hoftheater engagiert, in dessen Verband er bis 1886 blieb, wo er an das Hamburger… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Matkowsky — Matkowsky, Adalbert, Schauspieler, geb. 6. Dez. 1857 bei Warschau, Mitglied des Dresdener Hoftheaters, 1886 89 des Hamburger Stadttheaters, seitdem des Berliner Hoftheaters, vorzüglich in Liebhaber , Helden und Charakterrollen; schrieb:… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Adalbert Matkowsky — (* 6. Dezember 1857 in Königsberg; † 16. März 1909 in Berlin) war ein Berliner Schauspieler. Leben Helene Wickmann und Adalbert Matkowsky Als Sohn einer Näherin geboren, besuchte er in Berlin die Realschule und begann danach geg …   Deutsch Wikipedia

  • Adalbert — ist ein deutscher männlicher Vorname. Inhaltsverzeichnis 1 Herkunft und Bedeutung des Namens 2 Namenstag 3 Varianten 3.1 „Heiliger Adalbert“ …   Deutsch Wikipedia

  • Liste der Schauspieler des deutschsprachigen Theaters — Hier sind berühmte Theaterschauspieler und schauspielerinnen des deutschsprachigen Theaters aufgelistet. Nach dem Aufkommen des Films wurden manche von ihnen auch Filmschauspieler. Wer sich ausschließlich für Filmschauspielerinnen und… …   Deutsch Wikipedia

  • Liste der Theaterschauspieler — Hier sind berühmte Theaterschauspieler und schauspielerinnen des deutschsprachigen Theaters aufgelistet. Nach dem Aufkommen des Films wurden manche von ihnen auch Filmschauspieler. Wer sich ausschließlich für Filmschauspielerinnen und… …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.